Der Kabelbetreiber Charter Communications, an dem John Malones Liberty Broadband eine große Beteiligung hält, berichtete am Freitag, dass er seine Pay-TV-Abonnenten im dritten Quartal vergrößerte, da das Wachstum der Breitbandnutzer inmitten der Coronavirus-Pandemie erneut zu den Ergebnissen führte.

Das Unternehmen erwähnte auch geplante Rabatte für Kunden aufgrund von Sportprogrammen, die von der Coronavirus-Pandemie betroffen waren. Es wurde erwähnt, dass “den Videokunden von Charter geschätzte Kredite in Höhe von 218 Millionen US-Dollar zur Verfügung gestellt werden, wenn die erwarteten Rabatte von Sportprogrammnetzwerken abgeschlossen sind, die sich aus weniger Spielen ergeben, die während COVID-19 ausgestrahlt werden.”

Das Management hat in der Vergangenheit angekündigt, Abonnenten solche Rabatte zu gewähren. Alle Details zu den Rabatten waren nicht sofort verfügbar.

“Unsere langfristige Strategie, die Kundenbeziehungen durch die Bereitstellung hochwertiger Produkte und Dienstleistungen auszubauen, bleibt auf Kurs”, sagte der Vorsitzende und CEO der Charta, Tom Rutledge, im Earnimgs-Update vor der Telefonkonferenz zum Ergebnis und verwies auf die “erheblichen Herausforderungen” der Pandemie. “Wir haben im vergangenen Jahr zwei Millionen Kundenbeziehungen aufgebaut und konzentrieren uns weiterhin auf die Umsetzung einer bewährten Betriebs- und Investitionsstrategie, die für Kunden, Mitarbeiter und die von uns betreuten Gemeinden funktioniert und langfristig Shareholder Value schafft.”

Charter gab in einer am Freitag eingereichten behördlichen Einreichung auch eine Vertragsverlängerung für Rutledge bis Ende 2024 bekannt. Sein früherer Vertrag lief bis Anfang 2021. Laut der Einreichung wird er ein jährliches Grundgehalt von mindestens 2,5 Millionen US-Dollar mit einem Ziel erhalten jährliche Bargeldbonusmöglichkeit von 300 Prozent seines Gehalts. Am 3. November wird ihm außerdem eine Zuteilung von Aktienoptionen mit einem beizulegenden Zeitwert von 30 Mio. USD gewährt. Außerdem kann er in jedem der Kalenderjahre 2021 bis 2024 “jährliche Zuteilungen von Aktienoptionen mit einem zum Gewährungszeitpunkt beizulegenden Zeitwert von 30 Millionen US-Dollar erhalten, sofern er weiterhin als Chief Executive Officer tätig ist.”

Charter fügte im dritten Quartal 53.000 Pay-TV-Abonnenten hinzu, verglichen mit einem Verlust von 77.000 im Vorjahreszeitraum. Einschließlich kleiner und mittlerer Geschäftskunden kamen 67.000 Kunden hinzu, ein Anstieg gegenüber dem Vorjahresverlust von 75.000. Es war das zweite Quartal in Folge. Ende September hatte Charter 15,7 Millionen Privatkunden und insgesamt mehr als 16,2 Millionen Videokunden.

Das Breitbandgeschäft von Charter war im letzten Quartal erneut führend, da das Unternehmen 494.000 Nettozugänge an Internet-Privatkunden verzeichnete, nach 351.000 im Vorjahreszeitraum. Einschließlich kleiner und mittlerer Geschäftskunden betrug der Gesamtgewinn 537.000 gegenüber 380.000 im Vorjahreszeitraum. “In den letzten 12 Monaten sind die Internetkunden insgesamt um 2,3 Millionen oder 8,8 Prozent auf 28,6 Millionen gewachsen”, sagte das Unternehmen.

Auch das Mobilfunkgeschäft wuchs weiter. Charter fügte im dritten Quartal 363.000 Mobilfunkleitungen hinzu, gegenüber 276.000 im Vorjahreszeitraum. Zum 30. September wurden insgesamt 2,1 Millionen Mobilfunkleitungen bedient.

Analysten lobten die Dynamik der Kunden. “Das Internet-Netz für Wohnimmobilien stieg um 492.000, weit über den Konsenserwartungen (367.000) und sogar unserer höheren Zahl (450.000)”, sagte Peter Supino von Bernstein in einer Mitteilung an die Anleger. “Die Gesamtzahl der Netto-Videos in Wohngebieten von 53.000 war im zweiten Quartal in Folge positiv und weitaus besser als erwartet (-200.000).”

Auf die Frage nach den zwei Quartalen des Wachstums der Videoabonnenten in Folge sagte Rutledge auf der Gewinnaufforderung, dass sich der gesamte Videomarkt nicht verändert habe und “fette Bündel” von Videos weiterhin unter Druck stünden. Insgesamt “wachsen wir nur schneller als diese Erosion”, sagte er. Später fügte er hinzu: “Wir sind in Bezug auf unser Videogeschäft langfristig sehr optimistisch.” Das Unternehmen hat die Möglichkeit, “eine Vielzahl von Videodiensten an Verbraucher in verschiedenen Formaten” zusätzlich zu den traditionellen “Rich-Paketen” zu verkaufen. Er geht davon aus, dass die Leute “noch viele Jahre kaufen werden”.

Der Gewinn des Unternehmens belief sich im dritten Quartal auf 814 Millionen US-Dollar gegenüber 387 Millionen US-Dollar im Vorjahreszeitraum. Das bereinigte Ergebnis vor Zinsen, Steuern und Abschreibungen, eine weitere Kennzahl für die Rentabilität, stieg um 13,6 Prozent auf 4,6 Milliarden US-Dollar. Der Quartalsumsatz stieg um 5,1 Prozent auf 12,0 Milliarden US-Dollar, was leicht hinter den Erwartungen der Wall Street zurückblieb.

“Die Einnahmen aus Wohnimmobilien beliefen sich im dritten Quartal auf 9,4 Milliarden US-Dollar, eine Steigerung von 4,0 Prozent gegenüber dem Vorjahr”, obwohl den Videokunden von Charter nach Abschluss der erwarteten Rabatte von Sportprogrammnetzen geschätzte Kredite in Höhe von 218 Millionen US-Dollar gewährt wurden weniger Spiele während COVID-19 ausgestrahlt “, sagte die Firma.

Laut Rutledge “verbessert” sich das Werbegeschäft von Charter nach einem Pandemieeinbruch, der teilweise auf die Rückkehr des Sports zurückzuführen ist. Politische Anzeigen werden im laufenden vierten Quartal einen “bedeutenden” Beitrag leisten, sagte er.

Die Aktien von Charter stiegen am frühen Freitag trotz eines breiteren Markteinbruchs. Ab 9:35 Uhr MEZ stieg die Aktie um 4,8 Prozent auf 603,64 USD.

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